Кафедра языкознания и литературоведения была образована в сентябре 2016 года в результате слияния кафедры литературы и кафедры иностранных языков для профессиональной коммуникации. Кафедра русской классической литературы филологического факультета Магнитогорского государственного университета одна из старейших в вузе (с 1 сентября 2014 г. переименована в кафедру литературы). Возникла кафедра в ноябре 1932 г., одновременно с педагогическим институтом, в составе отделения (а затем и факультета) русского языка и литературы. В первые годы своего существования и становления она была единственной на отделении и объединялась с кафедрой русского языка (потому и носила название «Кафедры русского языка»), однако руководил кафедрой специалист литературоведческого профиля — А. К. Низовцев. В 1939 г. кафедра литературы обрела самостоятельность.

Существенный вклад в развитие кафедры и ее традиций внесли такие видные ученые и педагоги, яркие личности, признанные научной общественностью авторитеты, как М. В. Урнов, У. Р. Фохт, И. М. Лаврецкий (в годы войны), легенды факультета — Е. Л. Лозовская, Т. Л. Занадворова, Г. И. Сенников, И. В. Петрова, Э. А. Вдовенко, Р. Г. Магина и многие другие.

Структура, специализация и соответственно кадровый состав кафедры менялись поэтапно, согласно потребностям факультета. С 1952 г. название кафедры уточняется: теперь это кафедра русской и зарубежной литературы. Развиваясь и расширяясь, кафедра дала путевку в жизнь многим подразделениям факультета. В 1978 г. из ее состава выделилась кафедра советской литературы; в 1996 г. — выведены дисциплины и специалисты по зарубежной литературе, заложившие основу отделения «Культурология». С тех пор кафедра сохраняет за собой профиль русской классической литературы.

В 1998 г. благодаря инициативе и творческой энергии профессора Т. И. Рожковой при кафедре открылся кабинет народной культуры, позднее сформировалась лаборатория народной культуры. Исследовательские достижения и уникальные разработки лаборатории, в которых активное участие принимают кандидаты филологических наук С. А. Моисеева, И. А. Филиппова, старший лаборант Е. Б. Дерябина, широко известны за пределами вуза.

Долгие годы старшим лаборантом и душой кафедры является Е.Г. Шустикова, талантливый работник и организатор с огромным опытом и прекрасным знанием человеческой психологии.

С 1985 г. по 2014 г., с перерывом на докторантуру, кафедрой руководил А.П. Власкин, (с 1995 г. доктор филологических наук, профессор), ведущий специалист в достоевсковедении, заслуживший признание в России и за рубежом. По результатам научной деятельности А.П. Власкин избран членом-корреспондентом «Академии литературы», в 2000 г. награжден медалью Пушкина, вошел в состав редколлегии австралийского научного журнала. По его инициативе с 1999 г. кафедра на правах коллективного члена входит в Российское отделение Международного общества Достоевского.

В настоящее время (с 2014 г.) руководит кафедрой ведущий специалист по русской литературе Т.Е. Абрамзон, очные выступления и статьи которой востребованы в широком зарубежье. По ее инициативе и непосредственном участии кафедра издает сборник международных статей «Libri Magistri», в составе которого появлялись и планируются к изданию статьи из Австралии, Италии, Сербии, Латвии, Венгрии, Германии, Казахстана и других стран.

Кафедра литературы обеспечивает преподавание широкого цикла дисциплин, среди которых основные — устное народное творчество, история древнерусской литературы, история русской литературы XVIII и XIX вв., история русской литературной критики классического периода. Наряду с этим кафедра обеспечивает организацию и проведение практик — фольклорной и этнографической.

При кафедре открыты магистратура, аспирантура по русской и зарубежной литературе, где научное руководство и консультации обеспечивают ведущие преподаватели.

Общекафедральная тема научных исследований — «Индивидуальное и типологическое в литературном процессе» — выражает подход к осмыслению одного из важнейших аспектов исторического развития литературы. В настоящее время подавляющее число преподавателей из состава кафедры литературы — доктора филологических наук: А.П. Власкин, Т.И. Рожкова, Т.Е. Абрамзон, А.В. Петров, К.Н. Савельев, С.В. Рудакова, Т.Б. Зайцева.

Кафедра литературы по праву гордится своими научными достижениями. В изучение творчества Достоевского весомый вклад вносит А.П. Власкин. В 2002 г., с получением грантов для участия в международных симпозиумах. А. В. Петров стал обладателем гранта фонда В. Потанина. В 2010 г. в конкурсе грантов «Научно-популярная книга – 2010» Российского научного гуманитарного фонда из 13 выделенных в РФ по направлению «Филология. Искусствоведение» два получены преподавателями кафедры (Т.Е. Абрамзон «Письмо о пользе Стекла» М. В. Ломоносова. Опыт комментария просветительской энциклопедии (К 300-летию Ломоносова); А.В. Петров Поэты и История: Очерки русской художественной историософии: XVIII век).

В 2011 году Российским гуманитарным научным фондом поддержан проект (по подготовке научно-популярных книг 2011 г.) «Ломоносовский текст русской культуры (К 300-летию Ломоносова)» Т.Е. Абрамзон.

В 2013 году РГНФ поддержал проект «Любовная гадательная книжка» А.П. Сумарокова в контексте культуры XVIII века» Т.Е. Абрамзон.

В 2012 РГНФ был поддержал проект «Эпиталама в русской литературе XVIII века: Очерки по исторической поэтике жанра» А.В. Петрова.

В 2015 году РГНФ были поддержаны проекты  «Александр Сумароков. История страстей» Т.Е. Абрамзон и «Великая Отечественная война  (1941 – 1945) в источниках личного происхождения» Т.И. Рожковой.

Преподаватели кафедры русской классической литературы регулярно и плодотворно участвуют в работе конференций самого высокого уровня: в международных симпозиумах (Женева-2004, Будапешт-2007, Неаполь-2010, Москва-2013, получено приглашение в Гранаду на 2016 г.); в ежегодных международных научных конференциях «Чеховские чтения» (Ялта), «Достоевские чтения» (Санкт-Петербург), «Старорусские чтения» (Старая Русса), «Пуришевские чтения (Москва), «Пушкинские чтения» (Санкт-Петербург), Болдинские чтения (Болдино), «Дергачевские чтения» (Екатеринбург), Чернышевские чтения (Саратов); в различных тематических международных научных конференциях, например: «Русская литература в пространстве мировой культуры» (Санкт-Петербург), «Мировая литература в контексте культуры» (Пермь), «Чехов и философия» (Иркутск) и др.; во многих всероссийских, межрегиональных, внутривузовских научно-практических конференциях, проходящих в вузах Москвы, Санкт-Петербурга, Самары, Казани, Ростова-на-Дону, Нижнего Новгорода, Пятигорска, Омска, Ижевска, Бийска, Челябинска и, конечно, Магнитогорска.

Кафедра иностранных языков для профессиональной коммуникации  образована в 1962 г. Со дня основания до 2011 г. кафедра имела статус межфакультетского подразделения, а в сентябре 2011 г. вошла в состав факультета лингвистики и перевода. В настоящее время кафедра входит в состав института истории, филологии и иностранных языков. У истоков кафедры стояли первый заведующий, кандидат филологических наук, доцент Е.С. Смушкевич и преподаватели-ветераны кафедры: С.М. Беззубкова, Л.И. Кущева, Н.В. Леванина (Старикова), Ж.В. Медведева, Л.К. Павлова, К.И. Паздникова, И.Ф. Печерица, А.П. Скарлыгина, Л.П. Шаманаева, М.А. Хинкис (Шульман). После выхода Е.С. Смушкевича на пенсию (1990) кафедрой заведовала кандидат филологических наук, доцент Т.И. Картавцева, проработавшая в этой должности 10 лет. В эти годы на кафедре произошла смена поколений; сюда пришла перспективная в научном плане молодежь; защитили кандидатские диссертации В.Г. Коновалова, О.Н. Гурьянова, Н.Н. Зеркина, А.С. Солдатченко, В.С. Севастьянова; поступили в аспирантуру при МГПИ и успешно ее закончили И.В. Белякова, Е.П. Артамонова (Мельникова), С.В. Харитонова и др. С 2002 по 2012 гг. кафедрой заведовала кандидат педагогических наук, доцент И.А. Лызлова, которая также продолжила традиции кафедры и способствовала научно-методическому росту молодежи. С 2012 по 2013 гг. кафедрой руководила кандидат педагогических наук, доцент А.Ю. Черняева, а с 2013 по 2014 гг. – кандидат филологических наук, доцент Н.Н. Зеркина. С 2014 по 2016 гг. кафедру возглавляла доктор филологических наук, доцент В.С. Севастьянова.

В настоящее время кафедра входит в состав института гуманитарного образования.