Кафедра химии в Магнитогорском горно-металлургическом институте была организована в 1934 году по приказу Главного Управления Учебными заведениями № 26/689 от 27.12.34 г. Одновременно были созданы и оснащены лаборатории общей химии, качественного, количественного, технического анализа и физической химии.

Первым заведующим кафедрой был утвержден к.х.н. Лапин Никонор Никитьевич, который возглавлял работу на кафедре до1946 г. и за большую научную и педагогическую деятельность был награжден медалями "За трудовое отличие" и "За доблестный труд".

В годы Великой Отечественной войны на кафедре было организовано производство остродефицитных реактивов и медикаментов для госпиталей города, кроме того, преподаватели и сотрудники кафедры были задействованы в выполнении военных правительственных заказов в цехах и лабораториях Магнитогорского металлургического комбината.

В последующие годы руководство учебной и исследовательской деятельностью кафедры осуществляли: 1946 - 1948 г.г. – профессор, к.х.н. Офер Виктор Акимович; 1948 – 1950 г.г. – к.т.н. Западинский Марк Борисович; 1950 – 1964 г.г. - к.т.н. Рязанов Иван Петрович; 1964 - 1975 г.г. - к.х.н., доцент Чистота Василий Демьянович; 1975 - 1987 г.г. и 1990 - 1996 г.г. - к.х.н., доцент Луговой Станислав Викторович; 1987-1990 г.г. -  Шерстобитов Михаил Афанасьевич; 1996 -2000 г.г. к.т.н. Савинчук Людмила Григорьевна.

В 1999 году кафедра химии МГТУ одной из первых в России открыла специальность 072500 "Технология и дизайн упаковочного производства". С открытием новой специальности кафедра была переименована в кафедру "Общей и прикладной химии" и приобрела статус выпускающей кафедры (приказ № 62/0 от 30.12.99 г.).

В 2000 году кафедру возглавила к.т.н., доцент, почетный работник высшего образования Медяник Н.Л. При ее активном участии в 2001 году в МГТУ были открыты специальности 270900 "Технология мяса и мясопродуктов", 271100 "Технология молока и молочных продуктов", а в 2002 году - специальность 072006 "Стандартизация и сертификация в пищевой промышленности". В 2004 году кафедра О и ПХ (общей и прикладной химии) была переименована в ХТП и УП (химии, технологии пищевых и упаковочных производств).

В настоящее время заведующая кафедрой Медяник Надежда Леонидовна является членом президиума УМО в области технологии сырья и продуктов животного происхождения при МГУ прикладной биотехнологии, членом учебно-методической комиссии по направлению технология полиграфического и упаковочного производства при МГУ печати, членом Европейской академии естественных наук (г. Ганновер, Германия).

Преподавателями кафедры читаются 48 дисциплин химического, химико-технологического и биотехнологического циклов. Такое число дисциплин обусловлено не только открытием новых специальностей на самой кафедре, но и увеличением числа специальностей, выпускаемых МГТУ. Для обеспечения подготовки по данным специальностям, для реализации лабораторных практикумов и научно-исследовательской деятельности студентов на кафедре созданы и оснащены лаборатории физики и химии полимеров, общей химической технологии, физико-химических и реологических методов исследования упаковочных материалов  и др.

С 2005 года кафедра является членом Ассоциации производителей упаковочного и перерабатывающего оборудования «ПАКМАШ».

В апреле 2007 года кафедрой ХТП и УП был организован и проведен международный семинар «Современное гальваническое производство. Новейшие разработки компаний ATOTECH И ATOTECH-CHEMETA» с участием представителей зарубежных фирм.

За время существования кафедры 27 преподавателей защитили кандидатские диссертации. Преподаватели кафедры ведут активную методическую и плодотворную научно-исследовательскую деятельность, постоянно повышают квалификацию на ФПК при МГТУ, МГУПБ 
(г. Москва), УрФУ (г. Екатеринбург), УГЛТУ (г. Екатеринбург), МГУ печати (г. Москва).

С 01.10.2006 г. произошло разделение кафедры ХТП и УП на две кафедры: кафедру «Химии, технологии пищевых и упаковочных производств» (зав. кафедрой Медяник Н.Л.) и кафедру «Стандартизации, сертификации и технологии продуктов питания» (зав. кафедрой Барышникова Н.И.). С 19.11.2008 г. кафедра ХТП и УП переименована в кафедру химии, технологии упаковочного производства (ХТУП) (пр. № 297/о от 01.12.2008 г.).

С 01.09.2013 г. кафедра ХТУП переименована в кафедру химии (пр. № 268/о от 27.08.2013 г.).